Мел-палеогеновое вымирание [динозавров]

Мел-палеогеновое вымирание — это одно из пяти «великих вымираний» организмов на планете Земля за всю известную геологическую историю. Это це­лая цепь драматических событий, ко­торые произошли около 70 миллионов лет назад. Они означали конец мезо­зойской эры и начало эры нынешней, кайнозойской.

За короткий период истории Земли — как один день в жизни человека — исчезли и все гигантские пресмыкающиеся, и множество менее «знамени­тых» животных и растений, главным образом морских. В глазах широкой публики исчезновение динозавров, конечно, выглядит куда более важным событием, чем массовое вымирание каких-то там микроскопических водорослей и ракушек... Однако оказа­лось, что разнообразие морских организмов сократилось весьма сильно, причем повсеместно и очень быстро. Это-то и навело на мысль о некоем внезапном общепланетарном кризисе.

Что касается вымирания динозавров, то оно происходило в то же время, но было не столь внезапным и стремительным, как у морских животных.

Причины вымирания

Что же помешало миру мезозоя таким и остаться? Ведь все его представители уже победили в борьбе за существование! Во-первых, в органическом мире все приспособления относи­тельны, то есть хороши только для тех условий, в которых дан­ный вид обитает. Во-вторых, любой победитель в борьбе за суще­ствование должен доказывать свое совершенство в каждом новом поколении потомков. Динозавры 120 миллионов лет справля­лись, но ростки нового мира долго оставались незаметными. И вот в позднем мезозое они дали о себе знать.

Главную причину великого мел-палеогенового вымирания палеонтологи видят в естественных процессах, происходивших в планетарной экосистеме Земли — биосфере. Исходным моментом в цепи собы­тий, по их мнению, было появление цветковых растений и образование ими травяного покрова.

Появление цветковых растений

Главным событием, предопределившим всю цепочку дальней­ших изменений, стало появление цветковых растений. Травяни­стые цветковые росли и развивались гораздо быстрее, чем их предшественники. Это позволяло им вырастать на свободных уча­стках, например, после пожара, — опережая и вытесняя другие растения. Яркими, ароматными цветками они привлекали насе­комых. Насекомые, в обмен на сладкий нектар, помогали расте­ниям размножаться и расселяться в новые места. Разветвленные корни травянистых растений лучше всасывали влагу. Сплетения корней, образовав плотную дернину, препятствовали размыву почвы. В итоге цветковые растения стали использовать плодоро­дие почв лучше, чем их предшественники. Предполагают, что именно эти особенности позволили цветковым столь быстро «одо­леть» мезозойскую растительность.

Смена наземной растительности в конце мезозоя (100 миллио­нов лет назад) не могла не отразиться на животных. Как раз тогда произошло самое крупное вымирание насекомых за всю их исто­рию. Группы, связанные с мезозойской растительностью, вымер­ли, а на смену им появились муравьи, пчелы, бабочки и прочие современные группы.

Существует такая точка зрения, что растительноядные не суме­ли приспособиться к питанию цветковыми растениями и вымерли. Следом вымерли динозавры-хищники, после чего им не смену пришли млекопитающие. Но, видимо, эта теория ошибочна. Динозавры к цветковым растениям приспособились без проблем к концу мезозоя, когда растительность была уже в основном цветковой, динозавры даже стали более многочисленны и разнообразны, чем когда-либо прежде.

Морские растения нуждаются в минеральных веществах. Они посту­пают сюда с суши вместе с водой, размывающей почвы и горные поро­ды. Чем лучше наземная раститель­ность сдерживает размыв поверхно­сти суши, тем меньше питательных веществ достается водной расти­тельности океана. Поэтому надо по­лагать, что появление травянистых цветковых растений в конце мезозоя вызвало оскудение потока минеральных питательных ве­ществ, поступавших с суши в океаны. Это привело к массовому вымиранию водорослей, которые были производителями органи­ческого вещества в морских экосистемах. Такой удар не мог пройти бесследно для потребителей. Их количество быстро уменьшилось, многие виды и целые группы животных исчезли навсегда. Это и вызвало полное обрушение морской экосистемы.

Появление млекопитающих и птиц

Млекопитающие появились на Земле почти одновременно с динозаврами — в на­чале мезозойской эры. Весь мезозой обе группы жили бок о бок, не мешая друг другу: все динозавры были животными крупными, а все млекопитающие — мелки­ми, размером с крысу. Похожее «размеже­вание» произошло и среди летающих жи­вотных. После того как в конце мезозоя появились настоящие птицы, среди летающих ящеров совер­шенно исчезла «мелочь» и остались лишь птеранодоны — крупные парители.

Предполагают, что вымирание динозавров вызвано появлением млекопитающих. Так, среди млекопитающих во время мезозоя появились достаточно совершенные хищники. Они по-прежнему оставались мелкими и для взрослых динозавров ника­кой опасности не представляли.

Иное дело — детеныши: для них теплокровные, круглосуточно ак­тивные хищники могли стать се­рьезными врагами. Динозавры «изобре­ли» сохранение тепла за счет большой массы тела, что и позво­лило им иметь более активный обмен веществ, чем у прочих реп­тилий. Однако детеныш динозав­ра слишком мал для такого спосо­ба поддержания активности.

Фактически динозавр — это просто большая ящерица, которая нагревается от солнца, а по ночам впадает в оцепенение. Нала­дить же охрану потомства динозаврам очень трудно: когда мать размером со слона, а детеныш размером с крысу, то его скорее растопчешь, чем защитишь.

Птицы и млекопитающие претендовали на то же место в экоси­стеме — ту же пищу, те же места обитания и ту же роль во взаи­мосвязях с другими организмами, что и гигантские ящеры. Но птицы и звери — более совершенные, теплокровные позвоночные животные.

Клетки тела млекопитающих и птиц лучше снабжаются кислородом. Поэтому из каждого грамма пищи они извлекают больше энергии, чем пресмыкающиеся. Дополнительную энергию они тратят на обогрев тела. Шерсть или перья позволяют удерживать тепло, так что они способны добыть себе пищу и при холодной погоде. Строение тела позволяет пти­цам летать, а зверям бегать быстрее и экономичнее. Но и это — не все. У птиц чрезвычайно развита забота о потомстве. А у зверей она достигает совершенства: ведь их детеныши долгое время развиваются в теле матери, а потам сосут ее молоко.

Загрузка...

К тому же млекопитающие и птицы не достигают таких размеров, как динозавры, которым ходить тяжело, еды надо много. Гигантизм динозавров — приспособление, поз­волявшее им сохранять активность. А теплокровным лишний вес — лишняя обуза. Материал с сайта http://wikiwhat.ru

Гипотеза Альвареса

Гипотеза «астероидной зимы» — о столкновении Земли с астероидом — весьма попу­лярна среди физиков и астрономов. А вот специалисты по ископа­емым организмам относятся к ней скептически. Палеонтологи внешним, «ударным», воздействиям отводят вто­ростепенную роль.

Похолодание

В конце мелового периода произошло некото­рое похолодание. Оно было вовсе не таким сильным, как в предпо­лагаемой гипотезе «астероидной зимы». Однако даже небольшое похолода­ние делает невозможным инерциальную гомойотермию — тот тип обмена веществ, что давал дино­заврам преимущества. Но динозавры вымерли бы даже если не было похолодания. Дни их были сочтены в любом случае.

Размер динозавров

Динозавров погубил их гигантский размер. Остальное — климат, хищники — повод, обус­ловивший вымирание именно в конце мезозоя. Любое приспо­собление дается ценой утраты других при­способлений. Динозавры потеряли возможность приспосабли­ваться к изменениям среды из-за своих размеров. Как мыльные пузыри: маленькие лопаются от соприкосновения, от ветра или от других причин. А большие — просто оттого, что большие: нет запаса прочности.

На этой странице материал по темам:
  • Мезозой климат флора

Вопросы к этой статье:
  • Что такое мел-палеогеновое вымирание?

  • Какие гипотезы выдвигались для объяснения мел-палеогенового вымирания?

  • Что палеонтологи считают главной причиной массового вымирания морской фауны в конце мезозоя?

  • В чем состояли преимущества травянистых цветковых растений перед голосеменными?

  • Что послужило причиной крупнейшего вымирания насекомых?

  • Какие экосистемы дольше всех сохранились в том виде, в котором существовали в течение раннего и среднего мезозоя?

  • Кто лучше приспособлен: динозавры или млекопитающие, птерозавры или птицы?

  • Почему вымерли динозавры? Какие обстоятельства «помогли» этому?

  • Что позволило птицам и млекопитающим пережить мел-палеогеновое вымирание и завоевать господствующее положение в экосистемах?

Материал с сайта http://WikiWhat.ru