Великое оледенение [Плейстоценовый ледниковый период]

Великое оледенение — это ледниковый период в плейстоценовой эпохе. Считается, что «Великое оледенение» началось около двух миллионов лет назад.

Ледниковый период пред­ставляет собой чередование ледниковых эпох и межледниковий. Ледниковых эпох в текущем периоде было четыре, а разделяющих их межледниковий соответственно три. Так что мы сейчас живем во время следующего, четвертого по счету межледниковья: оно началось около 10 тысяч лет назад. Затем настанет новая ледниковая эпоха.

Размеры ледников

Во время ледниковых эпох нетающие ледяные шапки на полюсах планеты разрастались. В Северном полушарии ледник доходил до широты Киева и Нью-Йорка, то есть почти полностью покрывал территорию теперешних зон тундры и тайги. Они, в свою очередь, отступали на место более южных природных зон. Во время меж­ледниковий ледовый покров съеживался до примерно нынешней величины.

Мамонтовая фауна (тундростепь)

Сейчас, когда ледник пребы­вает в «съежившемся» состоя­нии, обширные территории на севере Евразии и Америки за­няты тундрой и тайгой. А тундра — это моховое болото, рас­ползшееся на огромную пло­щадь.

В ледниковые эпохи почти вся эта из­быточная влага северных тер­риторий была собрана в лед­нике. Поверхность самого ледника, конечно, покрывала огромную площадь и была практи­чески безжизненна, зато вокруг него простиралась обширная зона сухих холодных степей. То есть все та же самая травяная экосистема с ее высокой численностью и разнообразием копытных и хищников. Эту экосистему называют тундростепью; сейчас на Земле нет ничего подобного. Часть тамошних жи­вотных живет сейчас в тундре (северный олень, овцебык), часть — в степи (сайгак, бизон, дикая лошадь), а часть (мамонт, шерстис­тый носорог, саблезубый тигр) характерна лишь для тундростепи и исчезла вместе с этой экосистемой. Все эти животные вместе со­ставляли так называемую «мамонтовую фауну».

Многочисленные травоядные служили пищей для хищников, одним из которых был человек современного типа (кроманьонец). Именно в это время у людей сложились высокоразвитые культу­ры со сложными каменными орудиями и великолепной наскальной живописью; их иногда так и называют культуры охотников на мамонтов.

Вюрмское оледенение

Вымирание мамонтов

Загрузка...

Иногда говорят, будто именно первобытные охот­ники истребили мамонтов и прочих вымерших живот­ных ледниковой эпохи, но это, судя по всему, ложное обвинение. Когда ледник стал таять, его кромка отступала к севе­ру. За ней в том же направле­нии постепенно смещались и границы соседних природных зон. Тундростепь при этом снова превратилась в холодную и мокрую моховую тундру, с темной и долгой зимой. С юга ее ограничивала тайга. Тундровые и таежные экосистемы просто не смогли прокормить такую массу копытных и хищников, и многие из них вымерли. Конечно, человек мог на­нести этим животным «последний удар», но все-таки главная причина их вымирания — изменение климата. Ведь вымирание мамонтов и прочей тундростепной фауны произошло почти одно­временно и в Евразии, и в Америке, где людей тогда еще почти не было.

На этой странице материал по темам:
  • Зона тундры в ледниковом периоде

  • Происхождение жизни в кайнозойский период

  • Великий ледник это

  • Фауна тундры в ледниковый период

  • Животные периода оледенения это мамонт , жираф

Вопросы к этой статье:
  • Какие животные и растения входили в состав экосистемы тундростепи?

  • Что происходило в горах Центральной Азии во время оледенений?

  • Что происходило с животными тундростепи в эпохи межледниковья?

  • Как изменялся уровень океана во время оледенений и межледниковой? Какие это могло иметь последствия?

Материал с сайта http://WikiWhat.ru